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患教资讯|抑郁症可能来源于肠道

发布时间:2018-06-29 13:38 作者:诠医通患者教育

传统的观念认为抑郁症是由于神经递质比如5-羟色胺的缺乏引起的。这种“5-五羟色胺缺乏假说”使得选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)被广泛用于治疗抑郁症,比如左洛复(Zoloft)和百忧解(Prozac)。如果你被诊断患有抑郁症,有的医生可能会告诉你是“遗传的”;如果你的家庭有抑郁症患者,你可能也会担心自己患上抑郁症。

抑郁症

然而,科学一直在进步,我们的命运并不全是由我们的基因决定的。很多情况下,选择性5-羟色胺再摄取抑制剂并不能发挥作用并且会产生严重的副作用,越来越多的研究证据也不断推翻了抑郁症的“5-羟色胺缺乏假说”。相反,越来越多的研究发现抑郁症通常是一种慢性炎症状态。

我们的现代生活方式,包括超加工的食品、环境污染恶化、巨大的生活压力、抗生素抗菌剂的滥用等等,导致我们自身的基因组和我们的生存环境不相容,也使得我们长期处于慢性炎症的风险之中。

科学证明,慢性炎症几乎是所有疾病的根源。炎症几乎与所有的疾病息息相关,从代谢性疾病比如肥胖和糖尿病,到神经退行性疾病和癌症。大多数被诊断出患有抑郁症的患者身体都存在着慢性炎症,治疗抑郁应该从改善炎症着手。

抑郁相关的炎症标记物

我们通常通过疼痛来识别炎症,疼痛可以告诉哪里有炎症,哪里出现了问题。我们能够很快学会避免接触烫手的物体,是因为它们会带来剧烈的疼痛。但是,因为大脑内没有疼痛感受器,所以我们很难知道我们的大脑什么时候发炎了。

研究人员通过定量测定炎性蛋白的水平来识别大脑炎症,比如C-反应蛋白。一些研究表明抑郁症患者的一些炎症标志物水平显著升高。2014年的一项研究发现,抑郁症患者的炎症性细胞因子IL-1Ra、IL-6、IL-7、IL-8、IL-10、G-CSF、IFNγ等的水平升高;当抑郁症状得到缓解时,这些炎症因子也降低到正常水平。在另一项研究中,研究人员追踪测量了1000多名女性的C反应蛋白水平数年;他们发现C反应蛋白水平的增加会引发抑郁症的发作,当炎症发生时,抑郁症也就发生了。

此外,当健康人群发生炎症时,他们也会出现抑郁的症状。另一方面,抗炎治疗可以有效地缓解抑郁。也就是说,真正的“抗抑郁治疗””可能不是恢复5-羟色胺水平,而是降低炎症。

这些研究表明身体炎症可能导致大脑症状,也支持了“心理神经免疫学”(psychoneuroimmunology)这一激动人心的概念。心理神经免疫学认为身体所有的器官和系统都是相互联系的,这也对抑郁症等精神疾病的发生有了新的阐释。心理神经免疫学也告诉我们,当谈到疾病时,没有人会“与生俱来的”或“遗传的”,我们有能力治愈自己。

肠道是通向大脑最强大的途径

肠壁是我们身体内部与外部世界相接触的界面。肠道是来自外部的东西(比如食物)被吸收到我们身体内部的地方,肠壁与各种类型的外源物质发生相互作用。由于肠道的这些功能,肠道也成为我们身体最大的免疫器官,我们体内的大部分免疫细胞都位于肠道。此外,肠道是微生物的家园,我们的胃肠道中生活着数以万亿计的微生物。当肠道感受到潜在的威胁时,也会产生炎症;这种炎症可以直接从肠道传到大脑,特别是通过迷走神经。

迷走神经是源自脑部的最长的神经,它连接到消化道的各个部分,包括胃和肠,也连接到其它重要的消化器官,比如胰腺。 

迷走神经是一条连接我们的肠道和大脑之间2-6亿个神经细胞的双向信息交流通道。我们大多数人可能都感受到过肠道与大脑之间的这种联系,比如我们生气时会气得吃不下饭,我们紧张的时候也容易感到肚子疼……这种被感知到的压力、焦虑和紧张不仅仅存在于我们的脑子里,它也会导致我们的肠道和其它部位出现炎症。虽然最好是通过控制应激源来缓解压力相关症状,但是越来越多的研究发现,平复迷走神经最直接,最快捷的方式之一是通过改变饮食。正如情绪会将信息传递到我们的肠道一样,食物也会将信息传递给我们的大脑。

食物如何诱发炎症?

许多导致肠道炎症的驱动因素都会导致抑郁症状。现在我们的生活着充斥着各种各样的高度加工的食品,它们对于我们的身体来说是陌生的。当我们摄入高度加工的食物时,肠道细胞会发出炎症警报。此外,我们很多人在不知不觉中都会摄入像麸质这样的炎性食物,导致过敏反应的发生,但是对于大多数人来说这些反应过于温和,以至于都不会注意到。糖、人工甜味剂、乳化剂、乳制品中的酪蛋白等等都可能激活炎症。

大量摄入加工食品也可能导致营养不足。除了食物之外,许多人身体出现一些小毛病就会大量服药,而不考虑这些药物对身体产生的副作用。大多数药物在其说明书的不良反应一栏中都会明确标明存在胃肠道反应,而大多数人似乎都认为这“无关紧要”。通常情况下,大多数患者在服用看似“无害”的药物,比如他汀类药物、抗生素、酸阻滞剂和避孕药后,都可能出现某些精神问题。

摄入营养缺乏的加工食品或药物养贫乏的食物和药物可以在很大程度上改变肠道菌群的组成。肠道菌群组成的改变,也就是肠道菌群失调,可导致肠道通透性或肠漏;肠漏会加重炎症和抑郁。

一些研究表明,健康的肠道微生物对于健康的大脑是至关重要的。一些研究胃肠病学的研究人员发现某些类型的肠道微生物生态系统与焦虑、抑郁和大脑功能受损有关。一些研究发现,给小鼠补充益生菌可以减少它们的焦虑或抑郁样行为;少数人类实验中也发现类似的结果。有趣的是,研究人员通过诱导炎症也成功构建了小鼠的抑郁模型,进一步说明炎症可导致抑郁症。

如何缓解炎症和抑郁?

对于很多人来说,停止摄入诱发炎症的食物,改变饮食习惯就是有效地治疗抑郁症的开始。而对于另外一些人来说,在改变饮食习惯和生活习惯的基础上,通过补充益生菌和益生元来调节肠道菌群或许是一种更加行之有效的策略。许多动物研究表明,益生菌的抗抑郁作用甚至优于目前常用的抗抑郁药西酞普兰。

总而言之,改善饮食习惯还是最重要的。从现在开始,谨慎选择我们所吃的东西,你也可以恢复健康与活力。


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